30/01/2023
Un Google Maps décentralisé ? Hivemapper, basé sur Solana, lève 18 millions de dollars pour le construire

Un Google Maps décentralisé ? Hivemapper, basé sur Solana, lève 18 millions de dollars pour le construire

L’industrie de la cartographie numérique est dominée par des géants centralisés comme Google, TomTom et Apple, mais la startup blockchain Hivemapper voit un potentiel important dans une alternative décentralisée, open-source, construite par un large réseau d’utilisateurs.

Aujourd’hui, Hivemapper a annoncé un financement de série A de 18 millions de dollars pour concrétiser sa vision. Le tour de table était dirigé par Multicoin Capital et comptait un certain nombre de participants supplémentaires, dont Solana Ventures, Craft Ventures, Shine Capital et 75 & Sunny Ventures.

Parmi les investisseurs providentiels, citons Amir Haleem, fondateur et PDG de Nova Labs (anciennement Helium Inc.), Anatoly Yakavenko et Raj Gokal, cofondateurs de Solana Labs, David Rogier, fondateur et PDG de Masterclass, Elie Seidman, ancien PDG de Tinder, et Jaron Waldman, ancien cadre d’Apple Maps. Haleem rejoindra le conseil d’administration de Hivemapper dans le cadre de cette levée de fonds.

Hivemapper est un service de cartographie décentralisé qui utilise des caméras montées sur le tableau de bord des voitures des contributeurs et incite les utilisateurs à conduire et à enregistrer leur environnement. Le réseau est construit sur la blockchain Solana, et les utilisateurs sont récompensés par des jetons cryptographiques HONEY pour leurs contributions automatiques à la carte globale.

Le cofondateur et PDG de Hivemapper, Ariel Seidman, était le directeur de la gestion des produits de Yahoo Maps à la fin des années 80, lorsque Google s’est emparé de la pole position dans le domaine de la cartographie. « Google nous a botté le cul », a déclaré Seidman à Decrypt, « et bravo à eux ».

Mais il s’est rendu compte à l’époque que seuls des mastodontes centralisés et bien financés pouvaient espérer rivaliser à l’avenir, compte tenu de la tâche coûteuse et chronophage que représente la mise à jour constante de cartes numériques de haute qualité. Yahoo ne pouvait pas suivre. Quelqu’un d’autre le pourrait-il ?

« Je me suis dit : Si la création d’une carte mondiale coûte des milliards et des milliards de dollars, elle ne sera vraiment le domaine que d’une ou deux grandes entreprises technologiques, ou d’un ou deux gouvernements très riches », a déclaré Seidman à Decrypt. « Ça ne m’a pas plu. »

Seidman a par la suite fondé une entreprise appelée Gigwalk qui faisait du crowdsourcing de données, mais il espérait toujours créer une alternative véritablement décentralisée aux géants mondiaux de la cartographie. Hivemapper a été fondée à l’origine en 2015 autour de l’idée d’utiliser des drones volants pour créer des cartes, mais ce n’était pas un modèle très évolutif – et l’entreprise payait directement des personnes pour aider à construire des cartes.

Après avoir rencontré Haleem, le cofondateur d’Helium, Seidman a changé de cap pour passer à un modèle décentralisé utilisant des dashcams et alimenté par des récompenses en jetons cryptographiques. Helium est un réseau sans fil décentralisé qui rémunère les utilisateurs en jetons HNT pour le partage du signal Wi-Fi de leur domicile via des mineurs/nœuds personnalisés, permettant ainsi l’accès à des dispositifs de l’Internet des objets (IoT) tels que des capteurs et des trackers.

De même, la prochaine Dashcam Hivemapper – qui sera vendue 449 dollars et expédiée à partir de juillet – récompensera automatiquement les utilisateurs avec des jetons HONEY pour la capture de séquences, qui seront automatiquement ajoutées au service de cartographie global. La Dashcam utilise en fait le réseau d’Helium, qui compte près de 700 000 nœuds sans fil (et qui ne cesse de croître), pour authentifier la localisation du véhicule.

Étant donné que Hivemapper est construit autour d’un réseau distribué de contributeurs, il n’aura pas à supporter les frais généraux liés aux véhicules de cartographie équipés de caméras et à la rémunération d’employés pour les conduire. Le réseau peut mettre des primes sur les zones qui ont besoin d’une imagerie actualisée, offrant ainsi des récompenses encore plus importantes aux utilisateurs actifs qui ne se contentent pas d’enregistrer passivement dans le cadre de leur routine quotidienne.

Lors de la construction du réseau qui alimente Hivemapper et les récompenses HONEY, Seidman a déclaré qu’il avait envisagé Ethereum, le principal réseau blockchain à contrat intelligent. Toutefois, si Ethereum peut éventuellement surmonter ses problèmes de mise à l’échelle, il a déclaré que Solana offre les économies de coûts et le débit de transaction dont le service a besoin en ce moment.

« Nous voulons être en mesure d’enregistrer de manière rentable cette information ou cette transaction sur la blockchain », a-t-il déclaré. « Parier sur le fait que l’Ethereum pourrait le faire dans le délai dont nous avions besoin était un trop grand risque, très franchement. »

La carte open-source construite par la communauté de Hivemapper pourrait avoir un large éventail d’utilisations, allant de la logistique à la navigation tour par tour, aux jeux, et au-delà. Il cherche à offrir une alternative aux services fournis par les géants de la technologie, et à récompenser les utilisateurs pour la construction de cette carte.

Selon M. Seidman, Hivemapper développera au fil du temps différents types d’API de cartographie pour répondre aux besoins de divers secteurs et s’efforcera de satisfaire les différents cas d’utilisation des secteurs qui utilisent actuellement Google Maps et d’autres services pour répondre à leurs besoins. À terme, Hivemapper a pour objectif d’ouvrir la production du matériel de minage de dashcam à d’autres entreprises.

Actuellement, Hivemapper a des contributeurs qui construisent des cartes dans neuf zones métropolitaines, dont Los Angeles, où des centaines d’utilisateurs mettent à jour passivement environ 30 % de la carte de la région sur une base mensuelle. Hivemapper utilisera les fonds de la série A pour alimenter le lancement du réseau principal cet été, construire du matériel pour les dashcams et recruter davantage de contributeurs principaux au fur et à mesure de son expansion.

La mondialisation est certainement une entreprise importante, mais Helium est en fait l’étude de cas idéale, car il est passé de 14 000 nœuds à plus de 500 000 en 2021 seulement – et continue de croître à un rythme rapide. Hivemapper espère qu’un modèle similaire d’incitation par jetons pourra propulser son réseau de cartographie décentralisé de la même manière.

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