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Les pools de minage d’Ethereum survivront à la fusion – qu’en est-il des mineurs ?


Alors que l’invasion de l’Ukraine par la Russie continue de bouleverser la vie de millions de personnes, de nombreux Ukrainiens se sont tournés vers une source de revenus fiable, relativement passive et nécessitant peu d’entretien : Ethereum exploitation minière.

Pendant des années, le réseau Ethereum a dépendu de milliers d’individus comme ces Ukrainiens pour générer de l’ETH, la crypto-monnaie native de la blockchain, via un processus énergivore appelé « exploitation minière.” Des individus, ou « mineurs », dirigent la puissance de l’ordinateur pour résoudre des énigmes complexes ; les gagnants de ces courses reçoivent ce que l’on appelle des récompenses globales sous la forme de précieux ETH.

« A cause de la guerre, nous avons commencé à offrir des frais miniers nuls à tous les mineurs ukrainiens », a déclaré Da Liang, responsable des finances et du développement commercial chez f2pool, un service de premier plan qui permet aux mineurs d’Ethereum de mettre en commun leur puissance de calcul et de partager les bénéfices. « Nous avons vu qu’il y a tellement de mineurs individuels réels en Ukraine… liv[ing] dans les villages, faisant fonctionner plusieurs GPU pour subvenir aux besoins de toute leur famille.

Mais ces Ukrainiens, et des milliers d’autres, devront probablement bientôt trouver un autre moyen de payer les factures. « La fusion » une mise à jour attendue depuis longtemps du réseau Ethereum, mettra fin à la pratique de l’exploitation minière Ethereum. Après de nombreux retards, la fusion, précédemment appelée « Ethereum 2.0« , semble susceptible d’avoir lieu d’ici la fin de l’année.

Cette date approchant à grands pas, un hypothétique autrefois redoutée pour la plupart des mineurs est désormais incontournable : que feront ceux qui gagnent leur vie en minant Ethereum ? Où iront-ils?

Les pools miniers et les mineurs qui les ont créés

Cela dépend à qui vous demandez.

À l’approche de la fusion, un fossé fait surface dans la communauté minière Ethereum entre les entreprises qui ont aidé à coordonner les ressources des mineurs individuels (pools miniers) et les mineurs eux-mêmes.

Cela a à voir avec le système qui remplacera bientôt le minage d’Ethereum. Alors que les mineurs peuvent actuellement créer de nouveaux ETH en promettant d’énormes quantités de puissance de calcul (dans un processus appelé preuve de travail), après la fusion, les participants au réseau connus sous le nom de validateurs devront à la place promettre de grandes quantités d’ETH préexistants pour valider des blocs, créer plus d’ETH et gagner des récompenses de jalonnement. Ce processus, connu sous le nom de preuve de participationva etre un 99% plus respectueux de l’environnement méthode de génération de nouveaux Ethereum, selon la Fondation Ethereum. Cela réduira également l’émission de nouveaux ETH et émettra des récompenses en blocs plus petits.

Pour les pools de minage, la transition n’est pas si énorme que ça. Les sociétés de mise en commun n’ont jamais fait le travail de génération de puissance informatique elles-mêmes, et elles n’ont donc jamais investi d’argent dans du matériel minier bientôt obsolète. Ce que ces entreprises possèdent, cependant, c’est du capital humain : l’infrastructure nécessaire pour coordonner la mise en commun des ressources, trouver de nouveaux clients et satisfaire des milliers de clients existants.

Pour cette raison, les principaux pools miniers Ethereum sont déjà sur la bonne voie pour passer aux pools de jalonnement : des organisations qui coordonnent et combinent l’ETH de nombreux « intervenants » individuels pour en créer davantage.

« [The transition from mining to staking] nécessite le développement commercial, le service client, la communication avec les principaux développeurs, les équipes client, les logiciels, la redondance », a déclaré Daniel Hwang, responsable des protocoles chez Stakefish, un pool de jalonnement de premier plan. Stakefish est la société sœur de f2pool, le deuxième plus grand pool minier ; les deux sociétés planifient depuis longtemps la transition de l’exploitation minière d’Ethereum au jalonnement, et partagent et coordonnent les ressources humaines pour ce faire. Hwang occupe actuellement des postes dans les deux sociétés.

Le plus grand pool minier Ethereum, EtherMine, est également en train de passer au jalonnement : la société vient de lancer une version bêta d’EtherMine Staking, un service de pool de jalonnement.

Ensemble, Ethermine et f2pool représentent près de la moitié de toute la puissance de hachageou puissance de calcul, actuellement dirigée vers l’extraction d’Ethereum.

Des entreprises comme EtherMine et f2pool fonctionnent selon une structure de frais, facturant aux particuliers la participation à leurs pools. Ce modèle commercial ne sera pas affecté par le passage de l’exploitation minière au jalonnement.

Mais pour les mineurs qui composent ces pools et d’autres mineurs Ethereum indépendants, la transition est très différente.

Les personnes qui ont profité de l’exploitation minière d’Ethereum – soit en envoyant des quantités modérées de puissance informatique spécialisée aux pools miniers, soit en supervisant de manière indépendante d’énormes fermes de matériel minier – se retrouvent désormais en possession d’une ressource dont elles n’ont pas besoin (matériel minier très coûteux, inutile pour le jalonnement), et manquant d’une ressource qu’ils n’ont pas (capital humain).

La preuve de mise nécessite une contribution minimale de 32 ETH pour commencer à voir même le plus petit des retours sous forme de récompenses de mise, qui remplacent les récompenses minières d’autrefois. Pour réaliser un profit notable, un validateur devrait contrôler et promettre beaucoup plus d’ETH que cela, un montant dépassant de loin les économies de la plupart des individus. Essentiellement, pour que le jalonnement commence à combler adéquatement le vide des revenus miniers perdus, il faudrait que les mineurs indépendants créent et maintiennent leur posséder jalonner des pools, un exploit beaucoup plus complexe que de maintenir une pile d’ordinateurs.

« Il ne s’agit plus de brancher une machine et de gagner de l’argent », a déclaré Hwang. « Maintenant, vous devez fournir tous ces autres services. C’est comme une entreprise maintenant.

Pas de bonne option

Si les mineurs individuels sont incapables ou ne veulent pas créer leurs propres entreprises de pool de jalonnement, ils ont quelques autres options. Ils pourraient vendre leur équipement minier et participer au pool de jalonnement d’une plus grande entreprise.

Ou ils pouvaient garder leur matériel, tant qu’il s’agissait de matériel plus généralisé. unités de traitement graphique (GPU) et circuits intégrés spécifiques à l’application (ASIC) non spécialisés, maintenant certainement inutiles– et utilisez-le pour extraire l’un des autres types de crypto-monnaies compatibles avec leurs processeurs.

Ni l’une ni l’autre de ces situations n’est idéale – ou proche de celle-ci.

Contribuer des quantités fractionnaires d’ETH à un plus grand pool de jalonnement est susceptible de générer un taux de rendement beaucoup plus faible pour les individus que l’exploitation minière jusqu’à présent. « La pente des courbes de l’économie est très différente », a déclaré Danno Ferrin, développeur principal d’Ethereum.

Et comme pour les autres crypto-monnaies compatibles que les mineurs pourraient potentiellement créer avec du matériel existant, comme Ethereum Classic, Ravencoin et Ergo, ces pièces, beaucoup moins demandées qu’Ethereum, offrent des marges bénéficiaires nettement inférieures.

« Il leur sera impossible de récupérer les coûts de leur équipement », a déclaré Da Liang de f2pool des mineurs d’Ethereum qui ont acheté du matériel minier coûteux au cours des deux dernières années. Compatibilité GPU pour l’exploitation minière altcoins après la fusion ne parviendra probablement pas à couvrir ce déficit.

« Je ne sais pas comment quelqu’un qui a un sens commercial rationnel va se dire: » Oh, ouais, j’ai des millions de dollars d’équipement, je vais maintenant passer à Ravencoin, et tout ira bien maintenant », a déclaré une source d’un pool minier de premier plan qui a souhaité rester anonyme.

Emporté ou laissé pour compte ?

Alors que les pools miniers effectuent une transition relativement transparente vers le jalonnement, qu’adviendra-t-il des mineurs individuels qui les ont amenés à ce point ?

« Je ne pense pas qu’il y ait trop de chevauchement de clients », a déclaré Da Liang, faisant référence au manque de croisement qu’il a observé entre les nouveaux participants au pool de jalonnement et les mineurs.

Le développeur principal d’Ethereum, Micah Zoltu, l’a dit plus crûment : « L’espoir est que la démographie des validateurs soit assez différente de celle des mineurs. »

Zoltu considère le manque de matériel requis pour participer à un pool de jalonnement moins comme un problème pour ceux qui ont déjà acheté du matériel que comme une opportunité pour ceux qui ne l’ont pas encore fait : « La validation peut être effectuée sur un PC domestique. Vous n’avez pas besoin de matériel particulièrement spécialisé.

EtherMine, cependant, est optimiste sur le fait qu’il peut amener ses mineurs actuels dans le giron et les garder pour le voyage. Butta, le CMO pseudonyme de Bitfly, la société mère d’EtherMine, a déclaré que son objectif était « d’embarquer nos mineurs actuels de la preuve de travail à la preuve de participation ». Butta a noté que la plupart des dépôts sur la nouvelle plate-forme de jalonnement d’EtherMine provenaient de mineurs existants.

Quel que soit le choix qu’un mineur d’Ethereum fait, que ce soit pour continuer à exploiter ou commencer à jalonner, il n’y a pas de réponse facile quant à la façon dont il se rapprochera un jour de la génération des revenus générés par l’exploitation minière d’Ethereum.

« La fusion arrive, le marché baissier arrive. Je ne pense pas qu’ils aient trop de choix », a déclaré Da Liang. « Ils continueront simplement à exploiter Ether jusqu’à la fusion. »

Et après ça? Il n’y a pas de réponse facile.

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