05/02/2023
Les Etats-Unis saisissent 3,6 milliards de dollars de bitcoins, un record

Les Etats-Unis saisissent 3,6 milliards de dollars de bitcoins, un record

Le coup de filet n’est ni symbolique, ni anodin. Les Etats-Unis ont annoncé mardi avoir récupéré plus de 94.000 bitcoins volés en 2016 à la plateforme d’échanges virtuels Bitfinex, et évalués aujourd’hui à 3,6 milliards de dollars, un montant record pour une saisie judiciaire.

Un couple, soupçonné d’avoir cherché à blanchir les bitcoins volés, a été arrêté mardi matin à New York, a précisé le ministère de la Justice dans un communiqué. Ilya Lichtenstein, 34 ans, et sa femme Heather Morgan, 31 ans, seront présentés à un juge fédéral dans l’après-midi. »Ces arrestations et cette saisie financière, la plus importante jamais réalisée par le ministère, montrent que les cryptomonnaies ne sont pas un refuge pour les criminels », a commenté la ministre adjointe de la Justice, Lisa Monaco, citée dans le communiqué.

En août 2016, un pirate informatique s’était introduit dans les systèmes de la plateforme Bitfinex et avait initié plus de 2.000 transactions non autorisées, dérobant près de 120.000 bitcoins évalués à l’époque à 65 millions de dollars.

De l’or et des NFT

Selon les procureurs, la monnaie virtuelle s’était ensuite retrouvée sur un portefeuille numérique contrôlé par Ilya Lichtenstein qui, sur les réseaux sociaux, se présente comme un « entrepreneur dans la tech, codeur et investisseur ».

Au cours des cinq années suivantes, 25 000 de ces bitcoins sont sortis du portefeuille via « un labyrinthe de transactions en cryptomonnaies » et ont servi notamment à acheter de l’or ou des NFT (des « jetons non fongibles »).

Le reste, désormais évalué à 3,6 milliards de dollars compte tenu de la hausse du cours du bitcoin, a été récupéré la semaine dernière par les enquêteurs américains, qui ont appelé les victimes du vol initial à se manifester pour récupérer leurs pertes. L’enquête se poursuit, ont-ils précisé, sans vouloir se prononcer sur l’auteur du piratage initial.

Des vols en hausse

Les vols de cryptomonnaies se sont multipliés ces derniers mois : en 2021, près de 10,5 milliards de dollars ont été volés, soit sept fois plus qu’en 2020. Récemment, la plateforme Wormhole a été ciblée par un piratage à hauteur de 323 millions de dollars en Ethereum, et a essayé de monnayer le retour de ce vol en offrant 10 millions de dollars aux pirates ou à des informateurs.

600 millions avaient aussi été dérobés en août à la société Poly Network. Plus récemment encore, Crypto.com aurait été affecté par un vol, avec des pertes chiffrées en bitcoins et ethereums à près de 33 millions ; 400 comptes environ auraient été affectés.

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