29/01/2023
Le créateur du Bored Ape Yacht Club rachète CryptoPunks et Meebits

Le créateur du Bored Ape Yacht Club rachète CryptoPunks et Meebits

Yuga Labs contrôle désormais trois des collections NFT les plus précieuses du marché.

Yuga Labs, le créateur de Bored Ape Yacht Club, a annoncé aujourd’hui qu’il avait acquis CryptoPunks et Meebits auprès de Larva Labs. CryptoPunks est l’une des marques les plus anciennes et les plus précieuses dans le monde du NFT, et Meebits a rapidement rejoint la liste des collections NFT les plus précieuses après son lancement en mai dernier.

Yuga Labs espère encourager une « communauté de constructeurs » créant des œuvres dérivées autour des deux projets. Pour ce faire, il prévoit d’accorder des droits de propriété intellectuelle et de commercialisation aux propriétaires de CryptoPunks et Meebits, leur permettant de créer des œuvres et des produits basés sur leurs NFT de la même manière que les propriétaires de Bored Ape.

« Tout le monde connaît CryptoPunks, tout le monde aime CryptoPunks », explique à The Verge Greg Solano, cofondateur du Bored Ape Yacht Club, qui se présente sous le pseudonyme de Gargamel. « C’est juste une icône, en avance sur son temps. C’est visionnaire, et il sera là pour toujours. Nous avons juste été immédiatement enthousiasmés par ce projet sans savoir du tout ce que nous voudrions que la prochaine étape soit. »

Matt Hall et John Watkinson, les cofondateurs de Larva Labs, ont déclaré qu’ils pensaient que Yuga Labs serait de meilleurs intendants des projets à l’avenir. Le duo a lancé CryptoPunks en 2017 comme une « sorte de projet d’art numérique », explique Hall à The Verge. « Nous avions l’impression d’être de moins en moins adaptés à cela en tant que couple de développeurs de logiciels de type expérimental. »

Yuga Labs acquiert également plus de 400 CryptoPunks et 1 700 Meebits de Larva Labs dans le cadre de l’accord. La société a refusé de communiquer le prix de vente. Larva Labs continuera à fonctionner de manière indépendante et à travailler sur de nouveaux projets.

Plus d’un milliard de dollars de Bored Apes ont été échangés à ce jour, selon OpenSea, qui classe la collection comme la deuxième plus grande collection NFT de tous les temps en termes de volume d’échange. Elle n’est battue que par CryptoPunks, avec 2,2 milliards de dollars. Les Meebits ont été échangés pour un volume d’environ 227 millions de dollars, selon OpenSea.

L’acquisition intervient alors que le marché des NFT a commencé à se refroidir. Après une augmentation rapide du volume et de la valeur des ventes pendant la majeure partie de l’année dernière, le marché a commencé à chuter pendant les vacances et n’a toujours pas repris. L’outil de suivi des ventes NonFungible évalue les ventes de NFT d’hier à environ 12 000 transactions pour une valeur totale de 30 millions de dollars. Le nombre de transactions est 10 fois supérieur à celui des mois d’août et de septembre de l’année dernière ; il y a un mois, le nombre et la valeur des ventes étaient deux fois plus élevés qu’aujourd’hui.

Mais si l’achat d’aujourd’hui fait de Yuga Labs un poids lourd de l’espace NFT, ses fondateurs voient plus loin que les NFT lorsqu’ils pensent à la suite. L’entreprise a déjà lancé des produits dérivés, lancé un jeu mobile à durée limitée et organisé une fête remplie de célébrités à Brooklyn.

« Nous nous voyons avec des tentacules dans tous ces domaines : streetwear, événements, jeux, NFT, etc. « , déclare Wylie Aronow, un autre cofondateur de Bored Ape Yacht Club, qui porte le pseudonyme de Gordon Goner. « Il s’agit juste de trouver et d’étendre cette utilité à ces nouvelles IP ».

L’équipe va également devoir trouver des moyens de monétiser ses nouvelles acquisitions, qui ne rapportaient rien à Larva Labs. Bien que Yuga Labs prenne une part chaque fois qu’un Bored Ape est revendu, Larva Labs ne le fait pas avec CryptoPunks et Meebits. Yuga Labs n’a pas l’intention de changer cela, ils devront donc trouver une autre solution. Yuga Labs a refusé de commenter les plans futurs pour CryptoPunks et Meebits. Ils ne veulent pas répéter le modèle de « club de membres » de Bored Ape avec CryptoPunks et Meebits, a déclaré Aronow.

Yuga Labs a également connu une croissance rapide. En janvier, Yuga Labs comptait 11 employés. Aujourd’hui, les cofondateurs affirment que ce nombre est plus proche de 50. La société aurait été en pourparlers avec Andreessen Horowitz au sujet d’un investissement de plusieurs millions de dollars à une évaluation proche de 5 milliards de dollars. Yuga Labs a refusé de commenter un investissement potentiel.

L’acquisition est importante pour une autre raison : c’est peut-être le premier signe de professionnalisation et de consolidation de l’espace NFT. En dehors de Top Shot de la NBA, la plupart des grandes marques dans l’espace NFT ont été des projets excentriques avec des noms comme Cool Cats et Pudgy Penguins qui semblent être gérés à partir de serveurs Discord. Yuga Labs commence à agir comme une véritable entreprise et, comme toute entreprise qui s’impose sur un marché en pleine croissance, elle cherche à se consolider.

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