05/02/2023
Le boom du cryptominage fait monter en flèche les factures d'énergie des gens ;  le gouvernement fédéral réfléchit à de nouvelles règles

Le boom du cryptominage fait monter en flèche les factures d’énergie des gens ; le gouvernement fédéral réfléchit à de nouvelles règles


Ce n’est pas l’été que les Américains veulent faire face à un nombre inconnu d’entreprises de crypto-monnaie inondant de manière inattendue le réseau électrique. Davantage d’Américains s’attendent déjà à faire l’expérience pannes de courant alors que le réseau électrique du pays est mis à rude épreuve par des conditions de chaleur et de sécheresse record, qui font actuellement grimper la consommation d’énergie d’un océan à l’autre. Désormais, les législateurs craignent que les opérations minières américaines de crypto-monnaie prévoyant une croissance rapide ne déstabilisent potentiellement davantage le réseau tout en augmentant discrètement les émissions de carbone et en augmentant les coûts des services publics pour de plus en plus de consommateurs.

C’est pourquoi la sénatrice Elizabeth Warren (D-Mass) s’est jointe à cinq autres membres du Congrès pour soumettre une lettre à l’Environmental Protection Agency et au Department of Energy, recommandant aux agences de combiner leurs forces pour rédiger de nouvelles réglementations exigeant des rapports sur les émissions et la consommation d’énergie de toutes les opérations de cryptomining à l’échelle nationale. Ce n’est qu’alors, suggèrent Warren et d’autres, que nous saurons exactement combien d’entreprises opèrent aux États-Unis, combien d’énergie est utilisée, combien de dommages à l’environnement sont causés et combien de communautés sont touchées.

La lettre a fourni à l’EPA et au DOE de nouvelles informations issues de l’enquête du Congrès sur les impacts environnementaux de « sept des plus grandes opérations de cryptominage aux États-Unis ». Ce n’est qu’une fraction de l’ensemble, mais ensemble, ces entreprises prévoient d’augmenter leur capacité minière totale de près de 230 %, nécessitant une consommation d’électricité supplémentaire par rapport à celle utilisée pour alimenter toutes les maisons de Los Angeles. Aucune des entreprises n’a déclaré suivre les impacts sur les consommateurs connectés aux réseaux électriques, et aucune des entreprises ne semblait penser qu’elle avait une raison de se conformer pleinement à la demande d’informations du Congrès.

« Aucune des entreprises n’a fourni d’informations complètes et complètes en réponse à nos questions », a déclaré Warren. et coll. a écrit. « Mais les informations qu’ils ont fournies révèlent que les opérations minières de ces entreprises sont importantes et en croissance, ont un impact majeur sur le changement climatique et qu’une intervention fédérale est nécessaire. »

Seules trois entreprises ont partagé des données sur les émissions de gaz à effet de serre, mais le schéma révélé par l’ensemble de données limité était troublant pour les membres du Congrès : « Ces trois entreprises qui ont fourni à elles seules des données claires sur les émissions sont actuellement responsables d’environ 1,6 million de tonnes émises chaque année, soit l’équivalent de près de 360 ​​000 voitures. – et ces chiffres ne feront qu’augmenter dans les années à venir. »

Garenne et coll. ont donné aux agences jusqu’au 15 août pour vérifier leur autorité à appliquer les rapports de cryptominage. Ils ont suggéré que certains rapports, comme les données sur les émissions, pourraient être exigés par la législation existante, comme la Clean Air Act.

Impact sur les factures des consommateurs

Après que la Chine a interdit le cryptominage l’automne dernier, les États-Unis sont devenus la principale destination des entreprises qui déménagent. Au cours des dernières années, disent les membres du Congrès dans la lettre, les États-Unis ont fourni « plus d’un tiers de la puissance de calcul mondiale dédiée à l’extraction de Bitcoin » (la crypto-monnaie la plus populaire). Alors que de plus en plus d’entreprises s’installent aux États-Unis, Warren et coll. ont déclaré que les personnes qui vivent et font des affaires à proximité de ces entreprises ont déjà fini par payer des coûts de services publics plus élevés.

Le plus grand exemple vient de Plattsburgh, New York. Les membres du Congrès ont décrit un rapport détaillant « les factures d’électricité résidentielles qui étaient » jusqu’à 300 $ de plus que d’habitude « à l’hiver 2018 ». Dans ce cas, New York a répondu aux préoccupations croissantes en adoptant le premier moratoire américain sur les nouvelles opérations de cryptominage. Garenne et coll. ne préconisent pas une interdiction nationale comme celle de la Chine, mais citent une étude de la Haas School of Business de l’Université de Californie à Berkeley, qui a montré l’étendue du problème et les implications pour d’autres domaines touchés par la croissance future : « les demandes de puissance de l’extraction de crypto-monnaie les opérations dans le nord de l’État de New York font grimper les factures d’électricité annuelles d’environ 165 millions de dollars pour les petites entreprises et de 79 millions de dollars pour les particuliers. »



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