30/05/2024
La soif de pouvoir de l’IA pourrait épuiser les réserves d’eau

La soif de pouvoir de l’IA pourrait épuiser les réserves d’eau



Les besoins énergétiques de l’intelligence artificielle signifient également qu’il faut plus d’eau pour refroidir les serveurs qui répondent à vos invites. Et cette soif ne fait que croître.

Comme toute activité informatique intense, les systèmes d’IA comme ChatGPT nécessitent un traitement important et donc de l’énergie électrique, utilisant des serveurs souvent hébergés dans des centres de données tentaculaires qui peuvent consommer des quantités importantes d’énergie et d’eau. Microsoft et Google, les plus grands acteurs dans le domaine, affirment qu’ils prennent des mesures pour réduire l’impact environnemental de l’IA dans le cadre d’un effort plus large de l’industrie visant à utiliser moins de ressources de manière responsable. Mais les experts continuent de sensibiliser du côté négatif de la croissance incontrôlée du secteur technologique.

Selon un récent rapport Selon l’Associated Press, les systèmes d’IA comme ChatGPT font consommer aux centres de données environ 500 millilitres d’eau chaque fois qu’un utilisateur pose 5 à 50 invites ou questions. Considérant que le chatbot a été le site technologique à la croissance la plus rapide visitée sur Terre depuis la création d’Internet, ce n’est pas une quantité d’eau négligeable qui incite experts et écologistes à tirer la sonnette d’alarme.

ChatGPT a formé ses modèles GPT-4 sur des centres de données situés à proximité des champs de maïs à l’ouest de Des Moines, Iowa, note le rapport, où l’eau des rivières Raccoon et Des Moines est utilisée. « Il (GPT-4) a été fabriqué par ces ingénieurs extraordinaires en Californie, mais il a en réalité été fabriqué dans l’Iowa », a déclaré le président de Microsoft, Brad Smith, selon AP.

Depuis lors, la révolution de l’IA a nécessité davantage d’eau pour faire fonctionner son matériel gourmand en énergie, à la fois pour l’alimenter et le refroidir. Selon les rapports officiels, la consommation d’eau de Microsoft augmenté de 34 pour cent de 2021 à 2022, probablement motivée par les demandes informatiques liées à l’IA. Google, son principal concurrent, signalé une croissance de 20% de la consommation d’eau sur la même période.

Pour mettre cela en perspective, cette augmentation représente 1,7 milliard de gallons d’eau supplémentaires entre les deux sociétés.

OpenAI a gardé le secret sur l’emplacement de ses centres de données, mais les habitants pourraient en ressentir l’impact même s’ils n’en connaissent pas la cause. « Les tarifs résidentiels à Des Moines Water Works ont augmenté de près de 80 % depuis 2007 », Axios signalé en avril 2022, « maintenant à 5,19 $ par 1 000 gallons pour ceux qui vivent en ville.

Certains experts affirment que cela met en évidence les conséquences involontaires de l’évolution rapide de la technologie de l’IA, qui nécessite toujours plus de puissance de calcul.

« La plupart des gens ne sont pas conscients de l’utilisation des ressources qui sous-tend ChatGPT », a déclaré le chercheur Shaolei Ren à AP. « Si vous n’êtes pas conscient de l’utilisation des ressources, nous ne pouvons en aucun cas contribuer à préserver les ressources. »

D’autres technologies naissantes ont également une grande soif. Extraction de crypto-monnaie, bien qu’il ne soit pas lié à l’IA, fournit une comparaison pertinente. Une analyse de l’Université de Cambridge de 2021 a révélé que l’énergie consommée chaque année par l’extraction de Bitcoin est comparable à toute la consommation électrique de l’Argentine.

Cela a été un point controversé, mais également clé dans le développement de l’ensemble de l’industrie de la cryptographie. La valeur du Bitcoin a chuté de plus de 65 000 dollars à moins de 15 000 dollars au cours du tristement célèbre hiver cryptographique, qui a commencé lorsque Tesla a arrêté son support Bitcoin en raison de préoccupations concernant son impact environnemental. Depuis lors, la question du minage de cryptomonnaies fait partie du discours politique partout dans le monde.

Cependant, les entreprises technologiques soulignent qu’elles prennent des mesures pour réduire leur impact environnemental. Par exemple, Google affirme que ses centres de données sont 60 % plus économes en énergie que la moyenne du secteur.

Dans un communiqué, Microsoft a déclaré qu’il « étudiait comment encourager l’amélioration de la transparence et de l’efficacité sur les sites loués » et visait à passer à une énergie 100 % sans carbone d’ici 2030. Le rapport de développement durable 2022 de Microsoft déclaré l’entreprise « se concentre sur la mise en ordre de sa propre maison » et sur le respect de ses engagements pour 2030, qui consistent notamment à devenir une entreprise à bilan carbone négatif, à eau positive et à zéro déchet d’ici la fin de cette année.

De même, le rapport environnemental 2023 de Google Souligné l’objectif de l’entreprise d’atteindre zéro émission nette dans l’ensemble de ses opérations et de sa chaîne de valeur d’ici 2030, ce qui nécessite une réduction rapide des 10,2 millions de tonnes de CO2 produites en 2022. Google a également noté qu’historiquement, à mesure que la demande de calcul de l’IA augmente, l’énergie nécessaire augmente plus lentement que ne le prédisent les prévisions grâce à des pratiques d’efficacité.

Néanmoins, l’impact environnemental de la soif de données et d’énergie de l’IA reste une préoccupation. À mesure que les capacités de l’IA se développent, les entreprises technologiques doivent rechercher avec diligence des gains d’efficacité, des énergies renouvelables, des techniques de refroidissement alternatives et une transparence dans l’utilisation des ressources. Avec une gestion prudente, la soif de l’IA peut être durablement étanchée.

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