24/04/2024
Dans la salle d'audience où Sam Bankman-Fried a été condamné à 25 ans de prison

Dans la salle d'audience où Sam Bankman-Fried a été condamné à 25 ans de prison



Un jeudi pluvieux à New York, la saga de Sam Bankman-Fried a pris fin – du moins pour le moment.

Le juge de district américain Lewis Kaplan condamné le co-fondateur et ancien PDG de FTX à 25 ans de prison, dont trois ans de liberté surveillée et la confiscation de plus de 11 milliards de dollars de biens mal acquis. Les avocats de Sam Bankman-Fried ont annoncé leur intention de faire appel.

L'audience au cours de laquelle Kaplan a prononcé sa sentence n'a cependant pas été une formalité de 15 minutes. Cela a sans doute commencé la veille au soir, lorsque Richard Partington III, un enseignant à temps partiel de 42 ans à Long Island, est devenu le premier membre du public à faire la queue dans le noir pour observer le résultat des poursuites judiciaires réussies du gouvernement contre Bankman-Fried.

Ajoutez à cela l'influenceur crypto Ben « BitBoy » Armstrong, une déclaration de victime qui a déraillé, un Bankman-Fried discrètement provocant et la condamnation mesurée de Kaplan de l'ancien PDG de FTX, et l'audience de jeudi a été une fin appropriée à un procès qui a déjà eu son juste part de bombe révèle.

À l'extérieur du palais de justice

Faisant partie de la minorité de non-journalistes faisant la queue pour obtenir une place dans la salle d'audience principale, Partington III a commencé à camper sous l'auvent du palais de justice de New York à 20h30.

« Des gens comme ça, on en entend tellement parler », a-t-il déclaré. Décrypter dans une interview, en référence à Bankman-Fried, « et il est difficile de savoir avec les informations si les choses sont vraies ou fausses ». C'est pourquoi il s'est présenté au procès en novembre, a-t-il déclaré, et c'est pourquoi il a décidé de se présenter au prononcé de la peine.

Il n'était pas le seul membre du public à faire la queue sous la pluie. Une mère, un père et leur fils de 15 ans sont venus de l'extérieur de Boston. La condamnation de Bankman-Fried était une « bonne opportunité d'éducation » pour leur adolescente, a déclaré la mère, Ann Guo, 48 ans. Il y avait aussi des étudiants en droit, un documentariste, un investisseur en crypto et bien sûr, une flopée de journalistes.

Même Ben « BitBoy » Armstrong, l’influenceur crypto impliqué dans des litiges juridiques en cours, s'est envolé d'Atlanta, en Géorgie, pour visiter un autre palais de justice. « Nous ne voulons pas voir ces échanges », a-t-il déclaré à propos de FTX. « Nous ne voulons pas voir les règles de la finance traditionnelle contourner les crypto-monnaies. »

« C'était en partie ma faute »

En milieu de matinée, l'audience de Bankman-Fried a commencé. Ses parents, Joseph Allan Bankman et Barbara Fried, étaient assis devant la salle d'audience et regardaient leur fils entrer, ses chaînes tintant dans le silence.

Le juge Kaplan a commencé par rendre des décisions de justice, puis Sunil Kavuri, une victime de FTX du Royaume-Uni, s'est adressée au tribunal. « J'ai vécu le cauchemar FTX pendant deux ans », a-t-il déclaré, détaillant comment l'effondrement de l'échange cryptographique lui a coûté les économies mises de côté pour une future maison et l'éducation de ses enfants.

Cependant, sa déclaration de victime a déraillé après s'être concentré uniquement sur la procédure de faillite de FTX et sur la décision de la succession de restituer aux clients les fonds correspondant au montant en dollars que valaient leurs actifs numériques au moment de l'effondrement de la bourse, et non à leur valeur actuelle. « Je pense qu'il serait utile de mettre un terme à votre déclaration », a déclaré Kaplan, perdant finalement patience.

Après que l'avocat de Bankman-Fried ait plaidé pour une peine moindre envers le juge – il a déclaré que son client était « un beau casse-tête » – l'ancien prodige de la cryptographie s'est adressé lui-même au juge.

« En fin de compte, j'ai laissé tomber tout le monde », a déclaré Bankman-Fried, vêtu d'une chemise ample délivrée par la prison. Il a poursuivi, mais il a nuancé à plusieurs reprises sa responsabilité. Il a déclaré que les victimes de FTX auraient dû être remboursées intégralement, mais elles ne l’ont jamais été : « C’était en partie ma faute. »

Et il a tacitement défendu le message texte qu'il a envoyé à Ryne Miller, ancien avocat général de FTX et témoin à charge, dans lequel il a déclaré qu'il « aimerait vraiment se reconnecter et voir s'il existe un moyen pour nous d'avoir une relation constructive ». »

Il a terminé son discours à Kaplan en disant : « en fin de compte, il y a un côté positif » : les victimes de FTX pourraient être rassasiées. (Dans un lettre au jugeJohn Jay Ray III, l'actuel PDG du domaine FTX, a déclaré que le remboursement intégral n'était pas une fatalité.)

La réprimande du juge

Vers la fin de l’audience, Kaplan s’est adressé à Bankman-Fried et a déclaré que l’ancien PDG « n’a jamais eu un mot de remords pour la commission de ses crimes ».

Se référant à plusieurs reprises au témoignage de Caroline Ellison, ancienne PDG du fonds spéculatif crypto Alameda Trading (société sœur de FTX) et ancienne partenaire amoureuse de Bankman-Fried, Kaplan a déclaré qu'au lieu de regretter ses crimes, l'ancien PDG a montré qu'il « regrette qu’il a fait un très mauvais pari en se faisant prendre.

Kaplan a ajouté qu'il avait documenté au moins trois cas où Bankman-Fried s'était parjuré au cours de son procès. « Je n'ai jamais vu une performance pareille », a-t-il déclaré à propos du temps passé par le co-fondateur de FTX à la barre des témoins.

Il a lu la phrase. Le père de Bankman-Fried a bercé sa tête entre ses jambes et sa mère a baissé les yeux. La salle d'audience a été vidée avant midi.

Edité par Andrew Hayward

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