02/03/2024
Comment la maison de ventes Christie's a adopté les NFT après la vente de 69 millions de dollars de Beeple

Comment la maison de ventes Christie’s a adopté les NFT après la vente de 69 millions de dollars de Beeple


Début 2021, les NFT étaient une technologie de niche dont on discutait le plus souvent en ligne parmi les passionnés de technologie. Au début du printemps, ils étaient partout : affichés à la une des principaux sites d’information, discutés fébrilement sur les lieux de travail, invoqués sur les tables de cuisine du monde entier, moqués et lorgnés à la télévision en fin de soirée.

Un événement particulier survenu pendant cette période revêt une importance majeure : Le 11 mars, l’artiste numérique Mike « Beeple » Winkelmann a vendu une œuvre Ethereum NFT, « Everydays : The First 5000 Days », pour un un record de 69,3 millions de dollars lors d’une vente aux enchères chez Christie’s. En quelques minutes, les publications d’information et les comptes de médias sociaux ont commencé à tenter, à bout de souffle, de décortiquer la vente et la curieuse nouvelle technologie en son centre.

La vente Beeple n’a pas seulement contribué à refaire comprendre au public les NFT ; cela a également modifié de façon permanente la maison de vente aux enchères située derrière. Au lendemain de la vente aux enchères, Christie’s, une institution vieille de 257 ans jusqu’alors surtout connue pour ses peintures de chefs-d’œuvre, ses bijoux raffinés et ses artefacts historiques, s’est soudainement retrouvée avec l’avantage du premier arrivé, à la crête d’une nouvelle frontière technologique.

Dans les mois qui ont suivi mars 2021, la maison de vente aux enchères a profité de cette longueur d’avance en créant plusieurs nouvelles ailes de l’entreprise, notamment Christie’s Venturesune branche de capital-risque axée sur la technologie, et Christie’s 3.0– un marché d’art Ethereum NFT unique en son genre, entièrement en chaîne, construit par un titan du monde de l’art traditionnel.

Depuis son lancement il y a environ un an, Christie’s 3.0 a mis aux enchères en chaîne des œuvres d’artistes natifs du numérique comme Claire Argent, William Mapan, Jack Bouchermais aussi des versions en chaîne d’œuvres d’artistes plus traditionnels, dont Keith Haring. Ce faisant, il a conféré au marché émergent des beaux-arts en ligne la légitimité de l’une des marques d’art les plus estimées au monde.

Avec l’aimable autorisation de : Christie’s

Mais le chemin qui a amené Christie’s à la position dominante dont elle jouit actuellement à l’intersection de l’art et de la technologie n’a jamais été garanti – ni même attendu. De l’avis de tous, la vente historique qui a donné le coup d’envoi était en quelque sorte un hasard.

« Nous n’avions aucune attente lorsque nous l’avons mis en vente : la première enchère était de 100 $ et nous n’avions aucune réserve », a déclaré Nicole Sales Giles, directrice artistique numérique de Christie’s, qui a contribué à diriger la vente aux enchères Beeple « First 5000 Days ». SCÈNE de cette première vente aux enchères. «Et puis nous étions juste assis là à regarder l’ordinateur, et nous nous disions : ‘C’est quoi ce bordel ?’ Cela n’a fait qu’augmenter.

Peu de temps après que l’œuvre ait fait la une des journaux mondiaux en raison de son prix de vente record, Sales Giles et ses collègues ont réalisé qu’ils avaient probablement exploité quelque chose de plus grand qu’une seule vente aux enchères accrocheuse.

« Beeple a été le premier auquel j’ai vraiment prêté attention », se souvient Jon Ross Le Haye, responsable du design numérique chez Christie’s, à propos de sa première exposition à l’art NFT. «C’est le gros produit que Nicole a amené chez Christie’s. Je pense que c’est à ce moment-là que j’ai — et je pense que l’ensemble du marché de l’art — a fait un double regard sur ce genre de valeur. C’est à ce moment-là que j’ai vraiment vu le potentiel.

Avec l’aimable autorisation de : Christie’s

La confiance dans ce potentiel a été renforcée par le fait que, immédiatement après la vente de Beeple, la clientèle de haut niveau de Christie’s a rapidement assaisonné quotidiennement les employés de la maison de vente aux enchères de questions sur la meilleure façon de tirer parti des NFT en tant que nouvelle classe d’actifs. .

« Nous avons toujours dit : nous allons là où nos collectionneurs le souhaitent », a déclaré Le Haye. « Il y a un marché là-bas, si beaucoup de collectionneurs le demandent. Cela nous a vraiment donné du pouvoir et nous savions que nous avions besoin d’une plateforme pour pouvoir être cette autorité.

Ainsi, Le Haye, Sales Giles et une poignée d’autres employés enthousiastes de Christie’s ont rapidement abandonné leur travail quotidien pour se lancer dans le projet hétéroclite de création d’une plateforme d’enchères numériques entièrement blockchain et digne de la marque Christie’s.

« Pour moi, c’était terrifiant, absolument terrifiant, la blockchain », a déclaré Le Haye. « Du côté des développeurs, ils ne connaissaient rien à l’art. Nous nous faisions simplement confiance. Et ça a fonctionné. Je ne sais pas comment.

L’un des principaux obstacles rencontrés par le projet était l’insistance de l’équipe de Christie’s à ce que le mécanisme d’enchères de la plateforme existe entièrement en chaîne, en signe de l’engagement véritable et à long terme de Christie’s 3.0 envers la mission de l’art soutenu par la blockchain.

« Il aurait été tellement plus facile de construire l’ensemble sur un système Web 2.0 et de faire ce que tout le monde faisait : des enchères collectives dans un format qui ressemble à une offre, mais ce n’est pas le cas », a déclaré Daniel Hart, un Concepteur de produits Christie’s. « Où, vous savez, une fois les enchères terminées, alors vous effectuez une transaction en chaîne – nous aurions très facilement pu y arriver.

Mais l’équipe a poursuivi sa vision d’une plateforme d’art numérique entièrement en chaîne. Et après près de six mois de construction et de tests, à l’automne 2022, il était prêt.

Christie’s 3.0 a été lancée en octobre 2022. Au cours de l’année et des changements depuis ses débuts, la plateforme a expérimenté une grande variété d’artistes vedettes, de médiums artistiques et de structures de ventes aux enchères, servant d’incubateur informel pour Christie’s dans son ensemble.

Avec l’aimable autorisation de : Christie’s

L’une de ces expériences, en mai, a vu l’équipe Christie’s 3.0 répertorier une très petite collection de Pièces NFT inspirées de Twitter par l’artiste numérique Jack Butcher sans ajouter d’estimations sur les œuvres. Il s’agissait d’une omission apparemment mineure, mais qui a fait des vagues dans une maison de ventes aux enchères aussi traditionnelle et réglementée que Christie’s. Les pièces ont plutôt été cotées à une offre d’ouverture inhabituellement basse de 8 $, un clin d’œil à l’abonnement controversé à la vérification de Twitter au centre du projet de Butcher.

«Je me souviens que notre site a en quelque sorte explosé. Nous avons eu plus de 500 nouveaux inscrits pour la vente aux enchères. Tout le monde essayait de faire une offre et nous ne pouvions pas croire ce que nous voyions », se souvient Lydia Chen, membre senior de l’équipe de vente d’art numérique de Christie’s 3.0, à propos de la vente aux enchères de Butcher. « Nous n’avons jamais vu une telle précipitation pour participer à une vente aux enchères auparavant. »

Les NFT n’ont pas seulement accru l’appétit pour le risque de Christie dans le monde de l’art. Ils ont également accru la volonté de la maison de vente aux enchères conservatrice de s’attaquer entièrement à de nouveaux secteurs.

Avec l’aimable autorisation de : Christie’s

Dans les mois qui ont suivi la vente Beeple de mars 2021, avant même que Christie’s 3.0 ne soit lancée, Christie’s a fait appel au vétéran de Microsoft, Devang Thakkar, pour voir s’il pouvait l’aider à passer au crible l’incroyable quantité d’informations liées à la technologie qui affluaient soudainement dans la célèbre entreprise.

Le lendemain [the Beeple sale], ils ont juste commencé à obtenir des informations et un flux de transactions comparable à celui d’une société de capital-risque très prospère », a déclaré Thakkar. « Tous ceux qui travaillent dans le domaine de l’art numérique et du Web3 ont soudainement eu envie de nous demander : « À quoi pensiez-vous en faisant cette vente Beeple ? » ou : « J’ai une entreprise, seriez-vous intéressé à collaborer puisque vous êtes si avant-gardiste ? »

Thakkar a donc contribué à transformer ce flux de transactions digne d’une société de capital-risque en une société de capital-risque elle-même. En juillet 2022, Christie’s Ventures a ouvert ses portes en tant que société de capital-risque à vocation technologique offrant un point d’entrée unique dans l’une des institutions artistiques les plus dominantes au monde. Depuis lors, l’entreprise a investi dans sept projets, couvrant toute la gamme allant de la technologie blockchain et de l’IA aux FinTech, SaaS et matériel.

« Christie’s a été créée peut-être 100 ans avant la première ampoule. Lorsque nous avons été créés, il n’y avait pas de technologie », a déclaré Thakkar. « Je parie mes deux Bitcoins, ou tout ce qu’il me reste ces jours-ci, que chaque nouvelle technologie apparue après notre naissance, l’un de nos clients était le premier à l’adopter. »

« Nos clients sont très riches », a poursuivi Thakkar. « Ils veulent les meilleures choses de la vie, y compris l’art, et ils achètent de nouvelles technologies et les expérimentent. Je pense que nous resterons pertinents en nous familiarisant avec ces technologies au fur et à mesure que nos clients les utilisent et en les réintégrant de manière réfléchie dans le marché de l’art.

Edité par Andrew Hayward

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