24/04/2024
Ce que le «projet de loi anti-mining» signifie pour l'industrie de la cryptographie au Texas

Ce que le «projet de loi anti-mining» signifie pour l’industrie de la cryptographie au Texas



Fin avril, plus d’une centaine de personnes se sont rassemblées près du bâtiment du Capitole du Texas pour protester.

Les manifestations pacifiques aux États-Unis ne sont pas rares, mais ce qui a rendu celle-ci unique, c’est que ses participants se sont réunis pour défendre le droit de posséder et d’utiliser des crypto-monnaies.

L’emplacement est également déroutant, car le Lone Star State s’est présenté comme une plaque tournante potentielle pour l’industrie de la cryptographie aux États-Unis, avec différentes lois étatiques et fédérales créant un paysage réglementaire inégal.

Ainsi, les passionnés de crypto se sont réunis à Austin pour protester contre le projet de loi 1751 du Sénat, qui privera les opérateurs miniers de crypto-monnaie de certaines incitations fiscales existantes. Le projet de loi a déjà été adopté au Sénat de l’État et a été soumis à la Chambre des représentants du Texas.

Le Texas ne correspond pas au récit binaire de ramper dans un mode « crypto-hostile ». Alors que ses législateurs veulent priver les mineurs de crypto des incitations fiscales, ils votent presque simultanément pour que le droit des individus à posséder la crypto soit inclus dans la déclaration des droits de l’État.

Comment ces mesures législatives particulières ont-elles vu le jour et qu’est-ce que cela signifie pour l’industrie ?

La voie du pionnier vers la réglementation

Il y a près de 10 ans, le Texas est devenu le premier État à aborder la réglementation Bitcoin (BTC) lorsque le commissaire bancaire du Texas a publié une note proclamant que la crypto-monnaie d’origine « est mieux considérée comme un investissement spéculatif », et non comme de l’argent.

C’était une bonne nouvelle pour les premiers utilisateurs, car ils étaient épargnés par l’intérêt des régulateurs. Dès lors, le Texas a commencé à attirer des entreprises de cryptographie locales et mondiales.

En 2021, le Texas Department of Banking a déclaré que les banques locales sont autorisées à stocker des crypto-monnaies pour leurs clients. Un mois plus tard, la législature de l’État a modifié le code de commerce uniforme local pour reconnaître les crypto-monnaies en vertu du droit commercial. Un autre projet de loi a créé un groupe de travail sur la blockchain dans l’État.

Cependant, lorsque le Texas est entré dans la liste de Cointelegraph des les cinq premiers États pour la cryptographie, cela était davantage dû à ses conditions uniques d’extraction de cryptographie qu’à ses efforts de réglementation.

Les prix de l’énergie pour les clients industriels étaient parmi les plus bas du pays – ou de l’avis de la société minière Layer1 Technologies alors PDG Alex Liegl – au monde.

Suite à la répression de la Chine contre l’extraction de crypto en 2021, l’État américain bénéficiait de l’intérêt des grands mineurs du monde entier. Le gouverneur Greg Abbot a exprimé son enthousiasme à l’idée que le Texas devienne le prochain «leader de la cryptographie», les communautés locales accueillant de nouvelles entreprises, rouvrant des espaces industriels et embauchant des personnes dans de petites villes.

La tendance s’est poursuivie en 2022, avec des mastodontes miniers comme Riot Blockchain délocalisant des plates-formes au Texas. Même les vagues de chaleur record de l’été et les tempêtes meurtrières de l’hiver n’ont pas découragé les exploitants miniers, qui ont accepté certaines périodes d’arrêts imprévus.

Le bureau du contrôleur du Texas a même tenté de préciser que les installations d’extraction de crypto-monnaie « n’imposent pas de grandes demandes électriques sur le réseau ». Les mêmes mots ont été répétés par le sénateur Ted Cruz, qui a exprimé son espoir de faire du Texas une «oasis pour Bitcoin».

Saison chaude pour les initiatives législatives

Cependant, malgré des ouvertures amicales à l’industrie de la cryptographie, les autorités texanes n’ont jamais hésité à prendre des mesures coercitives.

Le principal régulateur financier de l’État, le Texas State Securities Board (TSSB), a une longue histoire d’interaction avec le marché.

Il a accusé Bitconnect de commerce illégal de titres, ainsi que 31 autres sociétés à suivre, et a poussé Arise Bank – une «première plate-forme bancaire décentralisée» autoproclamée – hors de l’État pour avoir utilisé le mot «banque».

En 2022, le TSSB a activement participé à des mesures d’exécution contre l’effondrement de l’échange de crypto FTX, portant plainte contre le co-fondateur Sam Bankman-Fried, examinant les «finfluenceurs» qui ont fait la publicité de la plate-forme et s’opposant à la vente potentielle de Voyager Digital à FTX avant même le la faillite de ce dernier.

Le Texas a également eu sa juste part de controverse dans les tentatives de réglementation de la cryptographie. En 2019, les législateurs locaux ont présenté un projet de loi obligeant les utilisateurs à s’identifier lorsqu’ils utilisent des devises numériques. Cependant, le projet de loi n’a jamais dépassé le d’abord en lisant.

Mais ce n’est qu’en 2023 que le véritable, voire anormal, appétit pour la réglementation est apparu parmi les législateurs texans.

House Bill 1666, qui a été présenté en janvier par un groupe de législateurs dirigé par le représentant Giovanni Capriglione, a proposé de modifier l’article 160 du Texas Finance Code, restreignant les grands fournisseurs d’actifs numériques – avec plus de 500 clients et au moins 10 millions de dollars de fonds – de mêler les fonds des clients à tout autre type de capital opérationnel. Le projet de loi a été approuvé par le Sénat en trois mois et demi et a été envoyé au bureau du gouverneur en mai.

Début mars, le représentant Cody Harris a présenté une résolution exhortant ses collègues législateurs à « exprimer leur soutien à la protection des personnes qui codent ou se développent sur le réseau Bitcoin ».

Bien que la résolution n’ait pas d’effets concrets ni de pouvoir juridique, elle donne une image du sentiment de certains législateurs.

Les législateurs du Texas ont également présenté un projet de loi visant à créer une monnaie numérique basée sur l’État et adossée à l’or, l’idée étant qu’une fois qu’une personne achète une certaine quantité de monnaie numérique, le contrôleur utiliserait l’argent reçu pour acheter une quantité équivalente d’or.

La facture minière

Le projet de loi du Sénat 1751 a commencé son parcours législatif début mars. De haut en bas, il est passé par le Sénat et sera désormais examiné par la commission des affaires d’État de la Chambre des représentants avant de passer au premier vote à la chambre basse.

Dramatiquement présentée par certains membres de la communauté crypto comme un «projet de loi anti-Bitcoin» ou un «marteau» entre les mains des législateurs, l’initiative, en fait, ne révoque que certaines incitations artificielles, dont les sociétés minières ont bénéficié aux côtés de certains des les prix de l’énergie les plus bas du pays.

Selon le projet de loi, à partir de septembre 2023, la part des installations de crypto-minage dans la demande totale d’énergie devrait être plafonnée à 10 %. Cependant, il ne s’applique que dans le cadre d’un programme de l’État qui compense les réductions de charge lors d’événements extrêmes comme les canicules ou les tempêtes hivernales.

Cela signifie effectivement que les mineurs, qui revendent actuellement de l’énergie au réseau à un prix supérieur lorsqu’il en a besoin, ne seront pas en mesure de le faire face à la demande croissante d’énergie de l’industrie.

En outre, certaines sociétés minières cesseraient de recevoir une réduction des impôts de l’État pour leur participation à ce programme. L’un des parrains du projet de loi, la sénatrice Lois Kolkhorst, était plutôt clair sur les raisons de l’initiative:

« Nous essayons de produire toute cette nouvelle puissance. Une grande partie de ce nouveau pouvoir sera absorbé par l’extraction de monnaie virtuelle. Et puis nous allons les payer pour qu’ils se déconnectent du réseau à différents moments, ce qui, je pense, fait partie de leur modèle commercial.

Et après?

Le co-fondateur du projet Web3 Ecosapiens, Nihar Neelakanti, n’est pas si sûr que le projet de loi minier «apparemment anti-Bitcoin» serait «tout à fait préjudiciable» à la plupart des mineurs de l’État «étant donné qu’ils tomberaient probablement en dessous du seuil énergétique prévu dans le projet de loi », a-t-il déclaré à Cointelegraph.

Cependant, l’observation de Neelakanti pourrait devenir obsolète assez rapidement. A en croire la source anonyme du Electric Reliability Council of Texas cité dans un article de The Verge, le minage de crypto devrait ajouter 27 gigawatts de demande au réseau d’ici 2026.

Actuellement, le réseau électrique texan peut fournir 92 gigawatts au maximum. S’il n’augmentait pas ses capacités au cours des trois prochaines années, le minage de crypto pourrait se tailler la part du lion de la production d’électricité texane, auquel cas le plafond de 10 % couperait les mineurs du programme d’incitations.

S’adressant à Cointelegraph, Fred Thiel, PDG de la société de crypto-minage Marathon Digital Holdings, a déclaré que les propriétaires d’usines à gaz de pointe ont fortement soutenu le projet de loi 1751 du Sénat. Ils ont besoin d’électricité pendant les pics de demande et considèrent les mineurs de Bitcoin revendant l’énergie au réseau comme une concurrence. . Cependant, il est assez optimiste quant au fait que le projet de loi ne deviendra pas loi :

« Cela aurait été préjudiciable à notre industrie, mais il semble clair que ce projet de loi ne sera probablement pas adopté à la State House. »

Thiel a également souligné que la pression au niveau fédéral rend plus difficile pour les États d’adopter des politiques pro-Bitcoin.

Pendant ce temps, Zachary Townsend, PDG du fournisseur d’assurance compatible avec Bitcoin, semblait d’accord, déclarant à Cointelegraph que les autorités fédérales adoptaient une approche intransigeante de l’industrie au niveau régional. Cependant, il a souligné qu’il y a encore des progrès au niveau de l’État :

« Il y a le Wyoming et le Tennessee, ainsi que des États à tendance bleue comme le Colorado. Cela pourrait être quelque chose de similaire à la façon dont le débat sur la marijuana s’est déroulé au niveau des États – vous avez essentiellement eu des États qui ont élaboré leurs propres règles et réglementations qui, parfois, étaient contradictoires avec les règles et réglementations fédérales.

À moyen terme, le processus réciproque de pression fédérale et d’autonomie locale pourrait faire converger les deux pôles vers une sorte de terrain d’entente. Jusque-là, les querelles s’intensifieront probablement au niveau de l’État. Et le Texas, de l’avis de Townsend, semble être au point zéro pour ce débat.